Retour à Lorient de la mission Tara : les microplastiques contaminent aussi les fleuves européens

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Retour de la goélette Tara à Lorient, son port d'attache. Pendant six mois, les équipes de la mission scientifique ont sillonné les fleuves d'Europe afin d'établir un diagnostic de la pollution plastique. Omniprésents dans les fleuves, ces microplastiques aboutissent dans les océans.

Huit millions de tonnes de plastique sont donc déversées chaque année dans l'océan, dont 80% proviennent de la terre, selon des estimations. Les scientifiques ont longtemps pensé que ces déchets se décomposaient en pleine mer sous l'effet des vagues et du soleil. Mais les 46 scientifiques de 17 laboratoires impliqués dans cette mission unique ont constaté qu'ils sont déjà dégradés dans les fleuves

Au cours de leur mission, les scientifiques ont effectué des prélèvements à la surface de l'eau, plus en profondeur et sur les berges. Ils ont récolté des débris de plastique, mais aussi placé des moules et des plastiques "témoins" dans des nasses pendant un mois. L'objectif est de comprendre d'où viennent ces plastiques, mais aussi leur impact sur les organismes marins et leurs effets sur la chaîne alimentaire. Les 2.700 échantillons vont à présent être analysés en laboratoires et les conclusions seront connues d'ici deux ans.

Les premières observations permettent déjà de dire que ces microplastiques comprennent des microbilles présentes dans des dentifrices et des cosmétiques, en plus des  particules issues de plus gros déchets.